Jemen: Leven in een land dat niet op de kaart staat

De crisis in Jemen is momenteel de grootste humanitaire noodsituatie ter wereld. Nadat ik meerdere weken in het land had doorgebracht, bekeek ik een wereldkaart om te controleren of Jemen daadwerkelijk verschijnt. Het gebrek aan aandacht en maatregelen om deze crisis op te lossen, gaat tegen het gezond verstand in. Hoewel Jemen te vinden is in elke atlas, staat het land niet op de politieke kaart. En het lijden van de bevolking wordt grotendeels vergeten.

Het conflict in Jemen is sinds maart 2015 snel uit de hand gelopen. Hoewel de politiek ingewikkeld en controversieel is, kunnen de humanitaire gevolgen van het conflict bijna niet eenvoudiger en ondraaglijker zijn: Meer dan 20 miljoen van de 28 miljoen Jemenieten heeft een vorm van humanitaire hulp nodig. Ongeveer de helft heeft geen toegang tot schoon water en sanitaire voorzieningen. Rond zeven miljoen mensen zijn een kleine stap verwijderd van hongersnood. Meer dan 10.000 mensen zijn naar aanleiding van het conflict gestorven, hoewel het aantal waarschijnlijk veel hoger is. De grootste cholera-uitbraak ter wereld treft momenteel het land, met bijna 1900 doden en meer dan 400.000 vermeende gevallen. Er komen dagelijks 5000 meer gevallen bij en 40% van de slachtoffers is onder de 15 jaar.

Dit jonge meisje haalt water in plaats van dat ze naar school toe gaat

Reizen naar Jemen is tegenwoordig een uitdaging op zich. Vooral als je bestemming de hoofdstad Sana’a is, gelegen in het noordelijke deel van het land. De luchthaven is nu al een jaar gesloten voor commerciële vluchten, waardoor het voor het merendeel van de Jemenieten zeer moeilijk is om het land te verlaten; Medische hulp, een studie of zaken in het buitenland, veel mensen zijn op de een of andere manier getroffen door deze situatie. Met onherbergzame (en vaak gevaarlijke) gebieden in het noorden en oosten van het land, en de zee naar het zuiden en het westen, zijn er inderdaad zeer beperkte alternatieven voor het Jemenitische volk om toevlucht te zoeken. Aan de overkant van de zee liggen Somalië en Eritrea, landen die volgens normen niet exact veilige havens zijn. Wonderbaarlijk genoeg vertrekken kleine aantallen vluchtelingen nog steeds in beide richtingen over de Golf van Aden. Dit laat het gebrek aan opties en de wanhoop van mensen in deze regio zien.

Kaart van Jemen

Bij aankomst in Sana’a op een VN-humanitaire vlucht, zie ik op het vliegveld een huiveringwekkend, post-apocalyptisch spektakel: uitgebrande hangars en de overblijfselen van militaire vliegtuigen die met gaten zijn gevuld bevuilen het vliegveld. Een algemeen gebrek aan activiteit laat een scherp contrast zien met de drukke luchthavens waar ik de afgelopen dagen ben geweest. Onze vlucht is waarschijnlijk de enige aankomst en vertrek die hier voor de dag is gepland. Kort voordat we landen, vinden in de omgeving van de luchthaven luchtaanvallen plaats. Sommige informatie kan het best op een laat moment worden gegeven.

Vliegveld in Jemen

Op een korte termijn opdracht om het humanitaire werk van CARE International in Jemen te ondersteunen, wist ik vrijwel wat te verwachten was. Het Jemenitische volk is aan hun lot overgelaten, terwijl een aantal humanitaire organisaties in samenwerking met verschillende VN-agentschappen het lijden proberen te verlichten. 20 miljoen mensen helpen tijdens een actief conflict, met gebrek aan middelen, een bijna ingestort systeem van openbare diensten en talrijke belemmeringen om de bevolking te bereiken, is geen sinecure.Om de veerkracht van het Jemenitische volk onder deze omstandigheden te aanschouwen, is op vele manieren een bemoediging. Ze blijven zo vriendelijk en gastvrij als ze worden beschouwd. Maar na twee jaar van open conflict kunnen de grenzen van wat het Jemenitische volk het hoofd kan bieden, zijn bereikt. Al voor het conflict was het land een van de armsten in de regio. Nu heeft oorlog, honger, ziekte en werkloosheid het dagelijks leven een nog grotere uitdaging gemaakt voor de bevolking.

Elke dag horen we nieuwe verhalen over het leven in verschillende delen van Jemen; Een vrouw verloor haar zoon binnen enkele uren nadat het duidelijk werd dat hij cholera had opgelopen. Een klein meisje slaagde erin te herstellen van ernstige en acute ondervoeding, maar overleed kort nadat ze cholera had opgelopen. Een groep van 20 ontheemde Jemenieten, waaronder 10 kinderen, zijn in een schuilplaats omgekomen als gevolg van een luchtaanval. De verhalen zijn geestdodend en men vraagt zich af waarom we dit nog steeds toelaten in een 21e eeuwse wereld.

Door gesprekken krijg ik de indruk dat de meerderheid van het Jemenitische volk niets met het conflict te maken wil hebben. Maar zij zijn degenen die de gevolgen ervaren. De huidige impasse in de vredesonderhandelingen tussen de strijdende partijen biedt weinig hoop op een meer permanente oplossing. Maar op korte termijn kunnen meer onmiddellijke maatregelen geïmplementeerd worden; Een humanitair staakt-het-vuren, waardoor een ongehinderde stroom van humanitaire hulp de meest behoeftigen kan bereiken; Een serieuze politieke poging op hoog niveau om een ​​vredesovereenkomst te bereiken, gebaseerd op de overtuiging dat dit conflict niet door geweld kan worden opgelost. Andere wegen moeten simpelweg worden onderzocht: De huidige weg veroorzaakt doden en vernietiging op massale schaal.

Ondertussen blijft ik achter met een mix van frustratie en ontoereikendheid. We moeten meer doen en we moeten beter doen. Op welk moment bereikt het menselijk lijden een omslagpunt, waardoor het universeel ondraaglijk is? Dit conflict is volledig door de mens veroorzaakt en we hebben de macht om het morgen te beëindigen. In deze tijd van bijna onbeperkte informatie kunnen we ons hoofd niet meer in het zand houden en doen alsof we het niet weten. De cijfers en de foto’s liegen niet. Mijn hoofd bonkt nog steeds van de afbeeldingen van deze week. En van deze video.

Okke Bouwman, humanitarian policy advisor CARE Nederland